L'origine du nom d'Afrique est assez obscure.

Il apparaît sous les Romains, qui l'ont probablement emprunté aux occupants antérieurs du sol

II proviendrait soit d'une racine phénicienne (faraqa) exprimant l'idée de séparation, de colonie, soit du mot frigi,pharikia, signifiant pays des fruits; ce pourrait aussi être tout simplement le nom de la tribu berbère des Aouraghen.

Quoi qu'il en soit de ces étymologies très hypothétiques, le nom d'Afrique (Africa) fut appliqué d'abord par les Romains à l'ancien territoire carthaginois, la pointe Nord-Est de la région de l'Atlas, conquis par eux.

Peu à peu le nom de la province s'étendit, jusqu'à désigner enfin l'ensemble du continent.
Il remplaça le nom grec de Libye.

Pendant l'Antiquité et au Moyen âge, L'Afrique reste
largement méconnue" par l'histoire européenne ", bien que des liens commerciaux existent entre le monde méditerranéen et le continent.

Le partage du monde
qui a alors lieu entre Espagnol (Castillans) et Portugais (traité de Tordesillas, 1494) attribue aux premiers une grande partie de l'Amérique, et aux seconds (en plus du Brésil) la partie orientale des terres à découvrir.

Ce sont donc eux que l'on retrouve à l'origine des premières découvertes en Afrique.

Mais très vite, toutes les principales puissances européennes: France, Hollande, Angleterre, Allemagne commencent à lorgner sur le continent.

Elles établieront elles aussi le long des côtes de nombreux points d'appui à ce qui un peu plus tard deviendra leur appropriation du continent.

Mais auparavant, la voie sera ouvertes par une foule d'explorateurs précurseurs volontaires ou pas de l'entreprise coloniale qui se prépare : Mungo Park, René CailliéRichard Burton, John Speke, David LivingstoneHenry Stanley, Savorgnan de Brazza, etc.

Et sensuit la Conférence de Berlin, en 1885, qui consacre le dépeçage de l'Afrique par les Européens.
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